ISON彗星会给地球带来流星雨吗?

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11月23日国际空间站上拍摄到的ISON彗星过近日点前的影像。

     ISON彗星现在已经离开对日观测卫星的视野了,而现在最大的挑战就是地面上的天文爱好者们和专业的天文学家,到今天为止,唯一的一次可能的观测来自西班牙的天文爱好者,但仅仅是可能而已。有许多的同好都尝试着拍下ISON暗淡的残余物,但是基本上没有成功的。

   昨日早晨,ISON彗星在晨光开始前的地平高度能达到15°,这样的地平高度已经是非常适合观测摄影的了,但是无论是在长焦镜头中还是广角镜头中,无论多长的曝光时间,ISON彗星那一团暗淡的云雾就是不出现。

   虽然我们现在看不到ISON彗星了,但是是否这颗分裂了的彗星会给地球带来一场壮观的流星雨呢?答案几乎是很肯定的“不会”。首先,ISON彗星即使在12月26日最靠近地球的时候,它距离地球也有6千4百万公里,这样的距离比金星到地球的距离远,也比火星最靠近地球的时候要远。所以这样的轨道连靠近地球都算不上。

   其次,随着时间,彗星在轨道上留下来的尘埃会扩散,但是这些尘埃也只会扩散到一定距离,并且其轨道还将继续遵循彗星的轨道,它们不会突然变得非常弥散或者改变轨道,因此地球很难接触到这团尘埃云。即使尘埃云扩散到可以接触到地球,但是那时候这团尘埃云的密度将变得非常的稀疏,也就谈不上形成流星雨了。

   另外,彗星具有很长的彗尾,这意味着彗核物质可以喷射到5亿公里远的地方,不过这些可以抛射到这么远的物质实际上是非常细小的颗粒,对流星雨的形成也没有什么作用。我们有一个很好的例子就是在1910年的时候,地球曾经穿越过哈雷彗星的彗尾,但即使这样在地球上也没有造成任何一场流星雨。

   彗星的确是一个强大的“尘埃泵”,早在今年1月份,那时候的ISON还在木星轨道距离处,NASA的雨燕卫星就发现ISON彗星每分钟向外抛射的物质就达到了5万千克。虽然我们地球不太可能碰上彗星轨道往远处飞去这一侧的尘埃,但是我们可能在明年1月中旬碰上ISON彗星向太阳飞来的轨道那一侧的抛射物。

   西安大略大学的流星专家Paul Wiegert就用计算机模型模拟了ISON彗星尘埃的轨迹,其得出预测在明年1月12日,我们可能有机会碰上ISON彗星靠近太阳前的抛射物,届时有可能持续几个晚上。该尘埃颗粒将以每秒钟56公里的速度穿越地球大气层,并燃烧发光,不过这些颗粒非常的细小,因此我们可能什么也看不到。(小编:说了这么多,还是看不到)

   相比于流星快速地进入大气层,这些细小的尘埃会更倾向于缓缓地向地面飘落,”Wiegert说。ISON彗星的这些尘埃进入到地球高层大气后可能会成为水汽的凝结核,从而在高层大气中产生一种蓝颜色的夜光云,这倒是ISON彗星留给地球人最靠谱的礼物,下面这张图就是传说中的夜光云。

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