嫦娥三号的登陆点——虹湾

  “嫦娥三号”带着“玉兔月球车”已经踏上了征途,她们将于12月中旬抵达月球,降落在月球上一个叫做虹湾的地方。顾名思义,虹湾就是“彩虹的海湾”,为什么这样称呼它呢?小编并没有找到很确切的资料,我猜可能是因为虹湾边缘的山脉刚好形成了标准的“彩虹状”的弧形。对于地球上的天文爱好者来说,虹湾的日出是望远镜中月面上一道亮丽的风景线,在上弦过后两三天,阳光就开始照进虹湾,此时通过天文望远镜,虹湾内平坦的月海和边缘山脉向远方投下的影子形成了美妙的光影组合,格外迷人。虹湾位于雨海的西北角,它是一个直径达236公里宽的撞击平原,底部由玄武岩组成,相对比较平坦。虹湾的边缘是一道弧形的山脉,叫做侏罗山脉,山脉的西南部末端称作赫拉克利德角(Promontorium Heraclides),东北部末端称作拉普拉斯角(Promontorium Laplace),就如下图所示。

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下面这张图片是虹湾的一个立体模型展示

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  这一区域离阿波罗载人登月计划最近的登陆点有1000公里之遥,到目前为止还没有任何着陆探测器到达过这里,嫦娥三号将是虹湾的第一个访客,她将在这儿探索月球以及关于月球的地质史。

  下面我们将通过美国NASA月球轨道侦查器的照片来一探嫦娥三号登陆点的详细概况:

  虽然虹湾是月面上最光滑平坦的地形之一,但是通过月球轨道侦查器的高分辨率相机,我们仍然可以看到虹湾里面也是充满了丰富多彩的陨石坑、辐射纹和大块岩石,这些都将是玉兔月球车将要探索的目标。(下图)

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  下图是虹湾里面的一个相对比较年轻的陨石坑,这次陨击事件将虹湾表层下面反射率比较高的物质给抛射出来了,因此这个陨石坑显得比周围的区域要来得明亮。

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  如果玉兔号可以走得足够远,那么他可以去拜访一下虹湾边缘的拉普拉斯角,这里的山脉比虹湾内的玄武岩平原要高出2600米,下图展示的就是虹湾平原向拉普拉斯角逐渐过渡的地形特征。

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